E3 前的枪声:Google 和微软错位的云游戏大战

来源:www.xjctc.net   时间: 2019-11-25

归根结底,第一款云游戏实际上是流媒体生态系统与主机生态系统之间的不匹配。

在短短几个月内,云游戏又回来了。无论是仍然在电视机前拿着手柄的硬核主播者,还是在现场重复点击“666 - Enter”的快乐云播放器,每个人都会看到一个全新的。未来。

在最后一波安静退出后几年,随着云计算技术的成熟和网络速度的提高,越来越多的人认为云游戏已经到了真正的爆炸前夕。在这股新浪潮中,一家与游戏产业关系不大的科技公司正在匆匆走向革命的最前沿。摇旗呐喊,“破坏者”谷歌已成为全球玩家的新希望。

“无需下载,点击播放”,在今年3月的GDC(游戏开发者大会)上,谷歌云游戏平台Stadia带着数百万玩家的期待正式登场。这是一个基于云计算和流媒体技术的游戏平台。 Google Cloud服务器负责游戏计算和渲染工作,玩家客户只需要通过网络接收游戏画面,同时将数据操作回云端。

作为第一步,Google在此浪潮中定义了云游戏的标准。从这个标准的前提条件来看,谷歌多年积累的云计算服务和流媒体平台如YouTube使其云游戏“革命宣言”特别值得信赖,但其劣势也相当明显谷歌不是一家家庭游戏公司。面对谷歌的激进攻势,游戏行业并未停滞不前,谷歌最佳竞争对手微软于2019年宣布即将推出的Xbox云游戏服务项目xCloud,就在谷歌首次发布Stadia的前身Project Stream之后。

今年3月Google Stadia发布后,微软游戏业务负责人菲尔斯宾塞发来一封内部信件,称斯塔迪亚“没有惊喜”,并表示微软将采取行动在E3上。

剑和傲慢,很多人都把斯宾塞的内部信件视为云游戏战争正式开幕的宣言。当然,在今年的E3游戏展开始之前,这两位期待已久的巨头已经发布了剑并发布了许多与他们自己的云游戏相关的信息。这是一个明显的对抗,双方的形成几乎到位,一场不可避免的战争即将开始。

Stadia:游戏无法进入Netflix模式

在E3发布前不到一周,Google在超过20分钟的视频中发布了很多关于Stadia的详细信息,特别是回答了与用户播放器直接相关的一些关键问题。

在设备方面,谷歌希望云游戏技术能够让用户免于依赖硬件(当然包括昂贵的主机)连接到电视盒Chromecast Ultra,Chrome桌面和平板电脑以及Pixel 3上的电视。 3a(未来将扩展到更多的手机型号)在Stadia app上玩游戏大作。

在网络速度方面,4K分辨率需要35 Mbps的网络环境,1080p需要15 - 25 Mbps,而当网络速度低于10 Mbps时,用户只能获得720p的图像质量。

在价格方面,Stadia用户需要单独为游戏和云服务付费。

云游戏服务Stadia分为Base Free和Pro Professional。其中,Stadia Pro Professional包括一些免费游戏(现在只有一个《命运 2》),高达4K HDR显示,60fps帧速率和5.1声道游戏体验。专业版将于今年11月推出。 Stadia Base免费版将于2020年推出,支持高达1080p的游戏图形,60fps的帧速率和双声道音质。

从现在开始,玩家还可以以129.99美元的价格预订Stadia的创始人版套装,包括Chromecast Ultra电视盒,限量版Night Blue Stadia专用手柄以及为期三个月的Stadia Pro套装。与此同时,玩家还可以与亲戚分享为期三个月的Pro Pro套餐。

至于游戏,玩家的免费版本需要为每个游戏支付额外的单独费用。玩家的专业版想要在包装外玩游戏,还需要单独购买。

当游戏的单独付款消息传出时,它吸引了很多负面评论。许多媒体和普通玩家认为Stadia的出发点是降低游戏门槛,但单独为每个游戏付费的模式实际上提高了门槛,特别是对于非传统的3A游戏玩家。此外,随着这种支付模式的确认,Stadia将成为“游戏世界Netflix”的期望也将失去。对于数量有限的3A游戏,价格为2300元人民币,谷歌很难完全采用月度订阅系统。

xCloud:玩家还需要一个选择

在E3展前会议上,微软还发布了一些有关其自己的云游戏服务xCloud的信息,但微软带来的信息远少于两个在线和离线谷歌版本。

xCloud程序分为两部分。微软将Xbox服务器放置在数据中心,用户可以在数据中心使用流媒体游戏服务(类似于Stadia);或者微软将用户家中的Xbox主机变成云游戏服务器,以及Xbox上的游戏。流式传输到手机或平板电脑,遥控PS4类遥控播放。 Spencer说:“无论您使用我们的Microsoft数据中心主机还是您自己的家用主机,请等到今年10月,无论您身在何处,都可以使用我们的混合游戏云。”

根据Xbox Live营销负责人Mark Skwarski的说法,xCloud项目已经过内部测试。 “我们正在全球范围内推广xCloud,并在全球13个地区的数据中心部署了xCloud刀片服务器。”

在谷歌的节奏下,微软还宣布将于10月推出测试项目xCloud。但在展前的新闻发布会上,微软的真正新闻是代号为Scarlett的下一代游戏机,计划于2020年推出,同时发布了60多款新游戏。相比之下,xCloud的罕见新闻并不重要,即使是功能补丁也只是提及。

这一表现明显不同于斯塔塞在Google Stadia发布后的内部声明。在E3之后,许多人对微软所谓的“大动作”表示不满。 Verge的汤姆沃伦评论说,微软故意没有在E3中披露更多的xCloud细节,并且有理由怀疑微软还没有准备好与Stadia竞争。

在发布更多新闻之前,微软缺乏准备肯定是一个合理的猜测,但微软表达了另一个观点。会议结束后,Spencer是Giant Bomb脱口秀的嘉宾。当主持人问他云游戏时代即将到来以及思嘉将成为Xbox的最后一代时,斯宾塞给出了否定答案。思嘉不会是微软的上一代游戏机,但主机在微软的游戏生态系统中越来越重要。由于微软认为主机的核心,云游戏对微软的重要性远远低于斯塔迪亚谷歌的资源。

“The Spoiler”和“Big Brother”都希望进入云游戏,但他们并不是针对同一个目标。

出于不同的原因,让两个巨人走到一起

斯宾塞在接受巨人炸弹采访时表达了对云游戏的不同看法。在他看来,流媒体平台不能代替不久的将来的主流游戏体验。 “一开始,我们对xCloud的关注是为用户提供与朋友和游戏的连接。当用户在家时,他们可以在没有Xbox主机或PC的情况下玩游戏。”

这也符合微软计划将Xbox作为私有和免费的xCloud服务器,而对于谷歌的愿景,斯宾塞也说,“最终的云游戏将是那些不想购买主机,但想要玩游戏。这是一个很好的选择,这是我们的长期目标,但我认为人们可以在大多数情况下正确使用云游戏技术,并且有很多年。“

当Stadia发布时,谷歌表示每个Stadia服务器都包含一个运行频率为2.7GHz的x86自定义处理器,16GB内存和一个自定义AMD GPU,最高可达10.7个T-Flops。谷歌将Satdia与Xbox One X和PlayStation 4 Pro进行了比较。 XboxOne X是6.0 T-Flops,PlayStation是4.2 T-Flops,这比Stadia定制的AMD GPU差得多。

但据微软称,其新发布的下一代主机Scarlett的性能是Xbox One X的四倍,最高帧速率为8K和120fps。根据The Verge的评论,微软将提供10.7 T-Flops,这是Stadia承诺的,在Azure和下一代主机上运行xCloud。

根据Google的说法,如果您想享受顶级的4K分辨率体验,您必须拥有35 Mbps或更高的网络环境,这不包括网络延迟的要求。对于网络环境,对云游戏的需求很高。在Stadia上线之前,是否可以在没有主持人的情况下实现游戏体验。

在这次比赛中,Google试图引导用户摆脱昂贵主机的束缚。只要有一个屏幕,它就可以在网络环境允许时打开3A杰作。另一方面,微软有不同的判断。它认为主机不会被替换。云游戏是一个加号。微软云游戏总监Kareem Choudhry将xCloud描述为“游戏流媒体技术的愿景,它将补充我们的主机硬件,并为玩家提供更多选择,如何以及在何处发挥作用”。 “我们喜欢将主机连接到4K电视,然后打开HDR和环绕声,这仍然是体验主机游戏的最佳方式。”。“

互联网模式的逆转总会有困难。

归根结底,云游戏的第一场战斗实际上是一场错位的对抗。

一位国内云游戏从业者告诉Geek Park,“搜索引擎将成为Google的天然优势。例如,如果用户想要了解新游戏,他们将首先搜索搜索引擎。”这与Google“任何拥有Chrome浏览器的内容”有关。这个地方将成为Stadia入口的想法不谋而合。

该从业者表示,谷歌在云游戏领域的频繁行动是干预游戏市场的“卡位”。他甚至认为,未来的直播网站之一也将参与游戏市场并成为一个平台。这是谷歌最初的意图,即整合YouTube,点击游戏和直播,并使该板块更大。随着云计算和流媒体的技术积累,谷歌希望通过游戏获得更多终端流量,补充和拉动现有业务。

但对谷歌来说,游戏业务的合理建立远非如此简单。几十年来,它面临着“老工业”。在某种程度上,这就像互联网的先进技术和模式。对于传统产业的转型,谷歌在涉水游戏产业中仍处于浅薄状态,仍然面临着许多挑战。

游戏是内容产业,谷歌最紧迫的是游戏数量。在正式发布三个月后,谷歌体育馆宣布了一系列游戏,包括21个游戏制作者和31个游戏。相比之下,微软在E3的单一版本中发布了60多款游戏,其中14款是来自Xbox Game Studios的第一方游戏。谷歌只有一个即将建立的第一方工作室,微软拥有超过12个第一方工作室,包括343工业(《光环》系列)。用户群,游戏内容和主机硬件弥补了微软在云游戏中的考虑和优势,这些都是谷歌不可逾越的劣势。

在提高自主开发游戏的效率和质量的同时,Google还必须与第三方开发商打交道。由于Stadia设置了单买的游戏支付模式,Stadia的产品副总裁John Justice告诉技术博客Ars Technica,游戏的价格将由开发者自己设定。 “我们与开发商的合作确保用户在Stadia上享受对比。其他平台的价格更优惠。”

在E3上,谷歌的合作伙伴Ubisoft宣布了自己的订阅服务,即 Uplay Plus,也将在Stadia上市。 Stadia Pro“半订阅”模式将如何与第三方制造商的订阅服务集成,Google将需要找到更好的解决方案。

与Spotify和Netflix相比,这种订阅模式几乎彻底改变了音视频流媒体市场,谷歌选择“回归”单一支付模式就像是一种倒退,但这是不得已的选择。除了这款游戏的开发成本远高于音乐和影视剧之外,单靠谷歌缺乏内容生态,也是Stadia无法摆脱传统的单笔收购支付模式的原因之一。微软和索尼游戏订阅的核心是游戏内容足够丰富。据微软称,xbox one上的3500款游戏将无缝介入xcloud。从这个角度来看,微软的云游戏程序也是其游戏订阅服务的补充,游戏订阅本身比游戏购买更适合普通玩家,而订阅也是振兴老游戏的好办法。

仍然必须坚定地遵循玩家中心路线

在这场竞争中,深深扎根于游戏行业的微软,了解游戏玩家的需求,也了解游戏行业的需求。

上述国内云游戏从业者表示,“游戏机承担流量入口、计算中心和内容生态维护三个角色。“在计算中心云层笼罩之后,流量输入和内容生态维护变得更加重要。”解释说,微软仍然将主机视为一个如此重要的原因。

另外,游戏厂商总是希望能够在最好的平台上展示自己的游戏作品,而从中短期来看,游戏展示效果波动幅度较大,终端标准是云游戏平台在游戏性能稳定性方面参差不齐。仍然无法与少数主机平台设备相比。

Spencer在Giant Bomb节目中提到,Scarlett将照顾前几代主机的用户。 “我尊重用户过去的购买,因此Scarlett与四代Xbox系统中的数千款游戏兼容。今天,微软与开发商和发行商达成的新协议比以往任何时候都更具兼容性。”

至于长期来看,微软长期以来都有自己的考虑和布局。在过去的18年中,Xbox和PlayStation一直在相互追赶,以定义主机游戏的标准。通过发布性能最高的主机Scorpio Xbox one X,订阅Xbox Game Pass,并允许《堡垒之夜》等游戏进行跨平台游戏,微软逐渐重写了它处于劣势的模式。

正如Engadget的记者所评论的那样,微软目前还没有瞄准。早期投注在线游戏,用订阅系统取代买断,跨平台和跨设备联动,微软逐步确立了其在游戏市场中的地位。但是,在云游戏不可避免的到来的影响下,主机的地位仍处于危险之中。例如,上述从业者对Geek Park说:“没有特殊的高性价比硬件,独家游戏不占优势。主机的价值留给了用户。手柄就是设计的。”

当索尼和微软游戏机之间的战斗变得越来越热,谷歌的强势进入,代表了未来的趋势,“在水中扯了一跤”,但游戏制作游戏的浪潮可能不像人们想象的那样具有颠覆性。至少在微软的“老玩家”眼中,核心战场仍然在主持人中,因为这是一个围绕大众玩家的行业,一切都是为了玩家,以及玩家的核心,或者是那些设备的核心拿着新旧电视。无意识且不愿意向前移动一步的主机用户。

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